Personajes de comics y una parodia conspirativa

Personajes de comics y una parodia conspirativa

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Autor: Iria Puyosa

enero 18, 2021

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En 1995, Terry Gilliam dirigió una versión libre de la gran película de Chris Marker La Jetée: 12 Monkeys. En la película de Gilliam, el viajero en el tiempo trata de detener la propagación de un virus de laboratorio, que sería esparcido para exterminar a la humanidad en las ciudades de Filadelfia, San Francisco, New Orleans, Rio de Janeiro, Roma, Kinshasa, Karachi, Bangkok y Beijing.  Ese argumento de película coincide con la base narrativa de la cadena “El bicho que China mandó al mundo” o “El virus de Wuhan” que se propagó por América Latina vía WhatsApp, Facebook, YouTube y Twitter, entre el 2 y el 25 de abril de 2020.

La idea central es que un virus que se convierte en una pandemia no puede haberse propagado naturalmente, sino que debe haber sido esparcido intencionalmente.  La teoría conspirativa que propone la cadena “El bicho que China mandó al mundo” asegura que el COVID 19 “es un arma biológica” que China esparció en Milán, Nueva York, Sao Paulo, Londres, París, España, India e Irán, para sembrar terror en el mundo y controlar todos los mercados.  La cadena de texto fue observada por primera vez en los grupos de WhatsApp monitoreados por el equipo de COVID Infodesorden el 2 de abril de 2020.

La primera aparición de la cadena en Twitter la localizamos esa misma mañana del 2 de abril de 2020, publicada por la cuenta @Ghost_who_walk que usa el pseudónimo de The Phantom. @Ghost_who_walk es una cuenta magazolana, dedicada principalmente a apoyar a Donald Trump, a cuya cuenta @realDonaldTrump mencionaba y daba RT con frecuencia. Asimismo, @Ghost_who_walk se dedica a denunciar las supuestas conspiraciones del Deep State y a atacar a quien alega es el agente del Deep State en Venezuela, Juan Guaidó. De acuerdo con uno de sus tweets, The Phantom en Caracas. @Ghost_who_walk  interactúa frecuentemente con otras cuentas de venezolanos partidarios de Donald Trump.

 

Ese mismo 2 de abril, la cuenta @lilybritz93 publicó un hilo de tweets con el mismo contenido de la cadena. La cuenta @lilybritz93 presenta un contenido variado en donde se incluyen con frecuencia comentarios relacionados con la epidemia de COVID 19, además de fotos sexys, y ocasionalmente manifestaciones de simpatía por la dictadura de Stroessner, quien se mantuvo oprimiendo a Paraguay entre 1954 y 1989.  El icono de la cuenta es una foto de la actriz australiana Margot Robbie en su caracterización del personaje Harley Quinn (cómplice y amante del Joker) en la película de superhéroes Suicide Squad.

Curiosamente, el 7 de abril de 2020, EL JOKER @Erjokerr introdujo la cadena como comentario a un tweet de @Li_Baorong, el Embajador de China en Venezuela. En dicho tweet, el funcionario chino replicaba a John Bolton @AmbJohnBolton, asesor de Seguridad Nacional del presidente estadounidense Donald Trump. El tweet de Bolton declaraba su apoyo a la campaña por la renuncia del director de la OMS, precisamente por su alegada participación en el ocultamiento por parte de China del inicio de la epidemia en Wuhan.

Además de encontrar la cadena en cuentas localizadas en Paraguay y Venezuela, encontramos variantes textuales de esta cadena propagadas en Twitter en diversos países. Entre los primeros en publicar la cadena encontramos usuarios localizados en México (@GARCIPAVON, anti-aborto, @rocksxm, fundador de una agencia de influencers), Chile (@RealidadNacion6, cuenta dedicada a amplificar noticias sobre el proceso constituyente), España (@Viveselmomento, simpatizante de VOX), Italia (@AxiaFel, trumpista), Ecuador (@daviru3, anti-Correa), Francia (@sierockistephan, en esta cuenta sólo se observan dos tweets en 2020 y uno es la cadena del virus de Wuhan) y Uruguay (@boleadorcharrua, noticias generales, @iohannesjo1, extrema derecha).  De acuerdo con el análisis de redes sociales, @Ghost_who_walk tiene conexiones con @lilybritz93, @Erjokerr y @daviru3.

El texto de la cadena condensa el contenido de un video producido por el colombiano Daniel Geovany Neira Ríos. El abogado Neira Ríos mantiene activo un canal de YouTube, en donde comenta casi a diario temas de interés general. El canal tiene 109.000 suscriptores y su video más popular, referido a la muerte del cantante y compositor mexicano Juan Gabriel, tiene más de 5 millones de vistas.  El video CHINA FABRICÓ EL CORONAVIRUS POR DINERO, fue publicado el 29 de marzo 2020, y ha tenido 28.905 visualizaciones, un número modesto para el canal de Neira Ríos. No obstante, el tema del COVID podría haberle ayudado a ganar 20 mil suscriptores, puesto que en el video Neira dice que en ese momento tiene 88.900 suscriptores. El contenido del video CHINA FABRICÓ EL CORONAVIRUS POR DINERO es claramente sinófobo, pero no mezcla el tema con otras teorías de conspiración, como ocurrirá en piezas que se desarrollaron posteriormente a partir de la base de contenido presentado por Neira. El video de Neira Ríos fue registrado por el equipo de COVID Infodesorden circulando por WhatsApp en Venezuela el 1° de abril.

El 20 de abril de 2020, en el canal YouTube de Isidoro Gomez (282 suscriptores) se publica un video animado que tiene en su inicio el texto de la cadena “El Bicho que China mandó al mundo” narrado por una voz masculina, con una entonación malévola.  Esa es la primera publicación del video que tenemos registrada en YouTube de este video. El canal YouTube de Isidoro Gomez se dedica a reproducir videos con potencial de viralización (cómicos, amarillistas, con alusiones sexuales). El video de “El Bicho que China mandó al mundo” es su segundo contenido más popular en tres años, con 12.278 visualizaciones.

Ese mismo 20 de abril, el video de “El Bicho que China mandó al mundo” fue subido en los canales de Fabio Humberto Santana Urrego (11 suscriptores), José Tintaya (66 suscriptores) y Alex Guevara (2.77K suscriptores).  Fabio Santana Urrego al parecer es un abogado colombiano y en su canal reproduce videos de distinto origen, sin que sea común que publique contenidos conspiranoicos. Tintaya es un pastor evangélico de El Alto en Bolivia, que creó su canal YouTube en marzo 2020; desde entonces se ha dedicado a publicar videos relacionados con el Nuevo Orden Mundial y la pandemia de COVID19. Alex Guevara es un ecuatoriano simpatizante del partido CREO, que usa su canal YouTube principalmente para compartir videos de lecciones de derecho, fútbol y reggaeton. “El Bicho que China mandó al mundo” recibió 75.927 vistas en el canal de Alex Guevara, quien luego retiró el video de su canal.

En el canal de YouTube Somos Manos a la obra, creado el 23 de abril, se publicó “El Bicho que China mandó al mundo”, con la marca de logo de sus creadores, aparentemente un grupo de mexicanos. La página en Facebook Manos a la Obra, fue creada el 6 de Febrero de 2020 y en la actualidad tiene 45,994 seguidores.  El primer video disponible en la página fue publicado el 21 de febrero. Su video más popular en Facebook es “AMLO EL PELIGRO PARA MEXICO”, un video paródico de las críticas que se le hacen al presidente López Obrador. El video de “El Bicho que China mandó al mundo” fue publicado en esta página de Facebook el 23 de abril con el anuncio de la creación del canal YouTube Somos Manos a la obra.

No obstante, el video “El Bicho que China mandó al mundo” ya había sido publicado (sin el logo) el 19 de abril (18.1M vistas) en la página de Facebook Platano, un espacio de entretenimiento que se mantiene en esa red desde noviembre 2008. En el post de Plátano, se pedía a su audiencia apoyar a los nuevos talentos de Manos a la Obra (aunque el estilo de dibujo y la tipografía son utilizados en otros contenidos de Plátano). La audiencia de Plátano alcanza más de 26 millones de suscriptores, principalmente radicados en México. Mas, Plátano también tiene suscriptores en otros países (Australia, Filipinas, Indonesia, Azerbaijan, Emiratos Árabes Unidos, Alemania, Suiza, Francia, España, Italia, Canadá, Estados Unidos, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile, Argentina, Uruguay, Paraguay, Brasil, República Dominicana y Venezuela, entre otros países en donde residen usuarios que interactuaron con esta pieza), lo que facilitó la rápida viralización del contenido. El video tuvo 124 mil reacciones (entre ellas, 21 mil de asombro y 8 mil de risa).

Si bien el video de “El Bicho que China mandó al mundo comienza con el mismo contenido de la cadena de texto que había circulado en WhatsApp y Twitter a principios de abril, la pieza incorpora otros elementos: El vaticinio de una restauración del Imperio Romano, el plan de China para apoderarse del mundo utilizando un “hantavirus” y a su inmenso ejército,  y las profecías del Apocalipsis.

La intención de Manos a la Obra era propagar una teoría de conspiración o hacer una parodia? No queda claro en el caso del video de “El Bicho que China mandó al mundo”. En contraste, en el video “AMLO EL PELIGRO PARA MEXICO” si dicen explícitamente que su intención es paródica y dejan claro su respaldo a López Obrador.

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El caso de “los hornos crematorios”, supuestamente localizados en las adyacencias del centro de espectáculos conocido como El Poliedro de Caracas, es un ejemplo de procesos de desinformación política en la atención pública de la epidemia de COVID19 en Venezuela.

 La evidencia sugiere que las fotografías y videos del caso fueron introducidas en las redes sociales venezolanas usando varios vectores. El equipo multidisciplinario del proyecto COVID-Infodesorden ha localizado piezas pertenecientes a este caso en WhatsApp, Twitter, YouTube y Facebook. La misma fotografía y el mismo video fueron compartidos, como si fuera contenido original, a lo largo de 5 días, por al menos 6 usuarios distintos de social media. Estos usuarios propagadores no actuaron simultáneamente, ni se referenciaron unos a otros. No hemos podido confirmar una vinculación directa entre ellos, hasta la fecha de publicación de este avance.

El caso # 17 en la base de datos de COVID-Infodesorden fue observado por primera vez en los grupos de monitoreo en WhatsApp el 31/07/2020. La primera pieza recolectada fue una captura de pantalla de una publicación en en Facebook de Erika Palacios. Ella es una ciudadana de Valencia, activista de un grupo local denominado Resistencia Naguanagua, que se organizó en 2007 contra la reforma constitucional propuesta por el entonces Presidente Hugo Chávez. En enero 2018, Erika Palacios fue detenida luego de una manifestación por falta de agua en Valencia y fue la primera acusada de un delito establecido en la Ley contra el Odio por la Convivencia Pacífica y la Tolerancia: Instigación al odio. Según su propio testimonio, Erika Palacios fue torturada mientras estuvo detenida en la comandancia policial de Naguanagua. De acuerdo con el texto de la publicación, Palacios no tenía información confiable sobre la función del horno que presentaba en la foto y la había recibido de otras personas, pero no indica el origen inicial. La publicación de Erika Palacios es de fecha 30/07/2020 y fue compartida casi 2 mil veces por otros usuarios de Facebook. La publicación generó 220 reacciones, incluyendo 57 de asombro, 33 de ira y 19 de tristeza.

El primer tweet recolectado en WhatsApp con este tema fue publicado esa misma mañana del 31/07/2020 por la cuenta @plomoparejo. En ese tweet se compartía la misma fotografía de un contenedor metálico con una especie de chimenea y un texto que decía “Varios Hornos Crematorios en el Poliedro de Caracas. La vaina está Fea.” El tweet de @plomoparejo recibió más de 2 mil retweets, sumando las dos modalidades que permite la plataforma. La cuenta @plomoparejo  correspondía a un programa de radio que se transmitía por la emisora RCR 750 AM y fue sacado del aire por CONATEL en mayo de 2014.

El productor del programa, Iván Ballesteros, continúa manejando la cuenta, que supera los 600 mil seguidores, aunque una revisión en Botometer sugiere que 7 de cada 10 de sus seguidores son cuentas inactivas o que tiene comportamiento de bot. En su red destacan conocidos periodistas venezolanos actualmente residentes en Florida y varios políticos ideológicamente más a la derecha que la oposición mayoritaria, así como  una serie de perfiles populares en Twitter, de cuyas actividades fuera de línea se conoce muy poco. Ballesteros es teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea, pero se dedica a divulgar denuncias de corrupción contra los llamados boliburgueses y a hacer fuertes críticas contra las fuerzas políticas democráticas, especialmente contra Juan Guaidó. También estuvo muy activo difundiendo contenidos de desinformación favorables a Donald Trump.

No obstante,  la primera publicación de la foto que logramos localizar en Twitter está fechada el 30 de julio a las 10:02 a.m. El tweet por Reinaldo Armas P @armaspadron llevaba la etiqueta #QuedateEnCasa y no tuvo ningun RT, ningún Like y ningún comentario. Esta cuenta tiene 1.915 seguidores y según pruebas en Botometer 3 de cada 10 de sus seguidores son cuentas inactivas o que tiene comportamiento de bot. La cuenta @armaspadron se dedica a amplificar contenidos con potencial de viralización. Frecuentemente, usa etiquetas de ataque a Juan Guaidó, memes contra Leopoldo López, comentarios negativos sobre Nicolás Maduro y contenidos desinformativos favorables a Donald Trump.

Es posible que hayan existido otras cuentas con perfiles similares a @armaspadron que hayan publicado la foto en la mañana del 30 de julio y luego de introducir la imagen hayan borrado el tweet. Esta es una práctica común en operaciones coordinadas de propagación de contenidos de desinformación, en las cuales se trata de ocultar el punto de origen. 

De acuerdo con las pesquisas del equipo de COVID-Infodesorden, la cuenta que da inicio a la viralización de la imagen del horno de incineración es @ROUTEK.  Esta cuenta tiene más de 24 mil seguidores y se dedica a reproducir noticias. Su bio sólo incluye la palabra Equipo.  Existe otra cuenta denominada @Rooutek con similar imagen de avatar y cabezal, que tiene como descripción la palabra Ingeniero. En esta cuenta paralela sólo tiene 322 seguidores y sólo sigue a 194.

En la cuenta que propagó los contenidos sobre los hornos crematorios predominan las notas políticas anti-Maduro y pro-Trump. En su red predominan cuentas con pocos seguidores dedicadas principalmente a realizar retweets (pero no son cuentas automatizadas, de acuerdo con Botometer). @ROUTEK también está conectado con cuentas de personajes que se han hecho populares en Twitter, como “guerreros del teclado” y con cuentas de servicios de mercadeo digital. En el grafo de su red aparecen @nicolasmaduro y @conciliaflores, pero se trata de conexiones indirectas, debido a que los mencionó en varias oportunidades durante el período de estudio.

El primer tweet de @ROUTEK  con relación al horno fue publicado el 30 de Julio, a las 6:34 p.m. A las 8:33 p.m. de ese mismo 30 de julio, @ROUTEK publica un segundo tweet en donde hace referencia al “horno crematorio” instalado en El Poliedro. @ROUTEK insiste en el tema y el 31 de julio, a las 7:55 a.m, repite el mismo contenido del tweet inicial en un nuevo tweet. En esta ocasión obtiene mayor amplificación, con 186 retweets. El 3 de agosto, a las 6:13 p.m.,  @ROUTEK publica el video del hombre que fue a llevar al amigo al Poliedro y lo rebotaron. Ese video fue detectado como pieza independiente ese mismo 3 de agosto en los grupos de monitoreo de WhasApp.

Otras cuentas se dedicaron a introducir el tweet de @ROUTEK en diversas conversaciones sobre el COVID19. Así lo hizo la cuenta @Pomegra35734160 que mediante un enlace introdujo el tweet de @ROUTEK en un hilo del periodista @RobertLobo_ sobre las dificultades para encontrar atención hospitalaria en Caracas. El tweet de @Pomegra35734160 en el hilo @RobertLobo_ fue publicado apenas 13 minutos después del tweet de inicial @ROUTEK. Richard Sosa @chavezsyn también introduce un enlace del tweet de @ROUTEK en un hilo de un periodista, esta vez Daniel Murolo @dmurolo.

 

Según su bio, la  cuenta @chavezsyn  pertenece a un “Educador Tecnico Chavista Soldado de la #Tropa C.E.D.A.”  Las iniciales C.E.D.A. corresponden a Comunicadores en acción “Un grupo de comunicadores sociales donde se incluyen periodistas, investigadores, voceros comunitarios, redes de comunicación alternativa, comprometidos con el proceso de cambio y defensores de la información oportuna y veraz”, según la descripción de su blog. CEDA también maneja un canal YouTube dedicado a ataques contra la dirigencia de las fuerzas democráticas y una cuenta en Twitter de nombre @comunicadores21 identificada con temas de debate de la Revolución Bolivariana. Comunicadores en Acción ha publicado 73 artículos en Aporrea.org desde el 11/01/09 hasta el 25/08/18.

El perfil de @chavezsyn se dedica principalmente a hacer retwets de cuentas de militantes del chavismo. De acuerdo con Botometer, @chavezsyn tiene características de una cuenta de astroturf, es decir una cuenta que se dedica a la difusión de publicidad o propaganda pagada, pretendiendo que se trata de un movimiento de activismo de base. En la red de @chavezsyn se observa sus vinculaciones con el aparato comunicacional oficial y con colectivos de guerrilla comunicacional como #DeZurdaTeam. También observamos que está conectado con @TraffiCaracas, una de las cuentas que más contribuyó a viralizar los contenidos sobre los “hornos crematorios” en El Poliedro y con @dquinteroTV10, el periodista que hizo el reportaje de desmentido de esa información.

El video del hombre que fue a llevar al amigo al Poliedro que @ROUTEK publicó el 3 de agosto, ya había sido publicado por @Cafeynoticias el 02/08/2020. Miguel Ángel Román, la persona que lleva la cuenta @Cafeynoticias era un periodista deportivo del Diario Panorama de Maracaibo, actualmente residenciado en Santiago de Chile, en donde trabaja en un sitio de noticias denominado El baquedano. La cuenta @Cafeynoticias se dedica a comentarios sobre política venezolana, con una perspectiva anti-chavista. La red @Cafeynoticias está conformada principalmente por usuarios zulianos y de la diaspora. De acuerdo con Botometer, 4 de cada 10 de los seguidores de @Cafeynoticias son cuentas inactivas o que tiene comportamiento de bot.

Para la mañana del 4 de agosto, las fotos y el video de los “hornos crematorios” en El Poliedro ya eran virales en Twitter y en WhatsApp. A las 3:07 p.m., el periodista Daniel Quintero @dquinterotv10 realizó un breve reportaje desde El Poliedro, en donde se podía ver de cerca el incinerador y se aclaraba su uso. Menos de dos horas después, el reportaje ya había sido publicado por Con el mazo dando. Daniel Quintero ha sido dos veces ganador del Premio Aníbal Nazoa de Periodismo Necesario, en 2016 por el mediometraje “Nicolas Maduro – Presidente entre dificultades”, transmitido por Venezolana de Televisión; y en 2020 como periodista digital, actividad que desarrolla precisamente desde su cuenta en Twitter. En la red de @dquinterotv10 predominan cuentas del aparato comunicacional del oficialismo.  De acuerdo con Botometer, 3 de cada 10 presentan características de cuentas bots. Asimismo, @dquinterotv10 tiene características de una cuenta de astroturf, es decir una cuenta que se dedica a la difusión de publicidad o propaganda pagada.

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